Тайните на Laphroaig

Най-екзотичния скоч, който познаваме

Остров Islay край западния бряг на Шотландия, поддържа атмосфера на малък град, в екстремния смисъл на думата.

Това е място, където няма пекарни, но всеки знае, че човекът на рецепцията в полицейското управление прави най-добри торти за рождени дни. Това е място, където ако фериботът не дойде, не можеш да си купиш мляко или тоалетна хартия. Това е място, където ако нещо интересно се случи, всичките 3200 жители ще знаят още преди следващата сутрин.

Но въпреки скромното му население и размери, на този остров се намират цели осем дестилерии, правещи някои от най-уважаваните уискита в света.

И с над 200-годишната си история, Laphroaig определено е сред най-почитаните такива.

Islay е красиво, но пустеещо място, с мрачно небе и ветровита брегова линия, каквато и бихте очаквали от далечен шотландски остров.

Но тези му характеристики по никакъв начин не са недостатъци, а качества. Те спомагат за получаването на някои от най-характерните уискита в света.

Алкохолните напитки от islay имат репутация на притежаващи силен, опушен, торфен вкус — силно ценен от някои любители на скоча, и мразен от много новаци в света на уискито.

Но ако много силният вкус е нещо любимо за вас, Laphroaig ще ви изглежда като рай.

Какви точно са тайните на този вкус, който си заслужава да се стремите към него?

Зърното

Всичкият скоч се дестилира от малц. Какво точно обаче е малцът?

На практика зърната на ечемика се оставят да покълнат, докато го правят, те преобразуват скорбялата в захари, които впоследствие могат да ферментират — първата стъпка към приготвянето на алкохола, който познаваме и обичаме.

Малко сингъл малц дестилерии малцоват сами ечемика си, но Laphroaig малцова 15% от своя ечемик — максимума, на който са способни съоръженията им.

Според главния дестилатор на Laphroaig Джон Кембъл, местното, старомодно малцоване има силен ефект върху вкуса.

Четирима дългогодишни работници се занимават с всичкия ечемик, който преминава през съоръженията, на партиди от по 7 тона, преценявайки зърното по мирис и докосване. Те отварят прозорците, когато е нужен морски бриз, обръщайки зърното със 100-годишно гребло, за да го предпазят от прекалено овлажняване и слепване.

Ако това ви звучи изморително и досадно, имате право - но животът в дестилаторните все пак изглежда доста весел.

Всъщност до края на 70-те години, работниците в дестилаторните са си позволявали "драминг" - консумация на драм (1/8 унция - около 2 грама) скоч всяка сутрин, обед и следобед.

Торфът

Ще чуете често думата "торф" във връзка със скоча, така че нека започнем с основите: какво е торфът?

Той изглежда като кал, но е предимно съставен от разлагащи се останки от растения. Намиращ се в естествена среда в торфените блата, включително в по-голямата част от северна Европа, той отдавна се употребява като гориво — и именно пушекът от торфа, когато той се използва за сушене на малцовано ечемичено зърно, придава на някои шотландски уискита, включително Laphroaig, характерния им вкус. 

Торфът от Islay според Кембъл e различен от този, който ще откриете в основната част от Шотландия и на други места.

Тъй като на Islay няма гори, разлагащите се растения са предимно пирени, лишеи и мъх. Това придава на скоча специфичен билков привкус, който е характерен за острова.

Laphroaig все още събират ръчно всичкия си торф преди изсушаването му, като премахва твърдия горен слой и нарязва торфа на брикети с размери, идеални за изгаряне.

Как става опушването

След като зърното се малцова, то се разпръсква върху мрежа и се издига на около 5 м над запален торф.

Защо е нужно такова разстояние?

Разполагането на зърното по-далеч от топлината предотвратява бързото му изсушаване, а колкото по-дълго ечемикът остава влажен, толкова повече вкус абсорбира.

Огънят постоянно се поддържа ръчно в продължение на 17 часа, като температурата му съзнателно се запазва ниска, така че зърното да съхне по-дълго и да възприема повече аромат от пушека на горящия торф.

Едва след това, в отделно приспособление, зърното напълно се изсушава, преди да продължи пътя си към превръщането си в шотландско уиски.

Дестилацията

След като зърното се смели, изпече и ферментира до около 8.5% алкохол, дестилатът (wash) е готов за дестилация. Седемте контейнера за дестилация на Laphroaig, ниски и с характерна форма, са мястото, където се случва това.

След първата дестилация, течността се подлага на втора, но не всичкия получен алкохол ще се превърне в Laphroaig. Кембъл и неговият екип събират лимитирана "средна партида" — не от първата част от дестилацията, но не и от последната — тъй като различни характеристики се проявяват в рамките на процеса.

Мястото

Накрая тази течност се налива в бъчви и се оставя да отлежава. Дестилаторната на Laphroaig е на атлантическия бряг. Това означава, че вълните постоянно се разбиват в стените на складовете им и соленият, студен вятър вее по брега почти непрекъснато.

И това е, което преминава през стените на склада и достига до бъчвите с уиски, отлежаващи 12 години, 18 години или дори още повече. Определено в Laphroaig има солен, океански привкус - и докато потрепервате под полъха на морския въздух, е лесно да разберете защо.

Отскочи към Коментарите (0)

Goodlife.bg

Източник: Food and wine

29.06.2015 Всички статии от този автор →

Подобни статии

0 Коментара